ข่าวเทคโนโลยี นักประดิษฐ์ได้รับแรงบันดาลใจจากการที่ต้องการให้ลูกสาวของเขาปลอดภัย

เมื่อลูกสาววัย 13 ปีของ Kim Kyeong Yeon ล้มลงและได้รับบาดเจ็บที่บันไดเลื่อนเธอได้เข้าร่วมกิจกรรมรถไฟในอีกหลายปีต่อมาอาจทำให้ผู้คนนับล้านทั่วโลกไม่สามารถทำสัญญากับโควิด -19 ได้

อุบัติเหตุเกิดขึ้นเนื่องจากวัยรุ่นไม่ต้องการจับราวจับเนื่องจากกังวลเรื่องสุขอนามัย

คย็องยอนนักออกแบบตกแต่งภายในชาวเกาหลีใต้ตระหนักว่าคนอื่น ๆ หลายคนก็ทำเช่นเดียวกันด้วยเหตุผลเดียวกัน ดังนั้นเขาจึงตัดสินใจว่าเขาจะไปคิดค้นระบบฆ่าเชื้อ

นี่คือในปี 2014 และอีกหนึ่งปีต่อมาเขาได้เปิดตัวผลิตภัณฑ์ของเขา เรียกว่า Clear Win เป็นหน่วยเล็ก ๆ ที่ติดกับบันไดเลื่อนทั้งสองด้านที่ด้านท้ายซึ่งมีคนขึ้นเพื่อให้ราวจับผ่านไปได้

ขับเคลื่อนด้วยไดนาโมซึ่งสร้างกระแสไฟฟ้าจากการเคลื่อนไหวอย่างต่อเนื่องของบันไดเลื่อนผลิตภัณฑ์จะคานฆ่าเชื้อด้วยแสงอัลตราไวโอเลต (โดยเฉพาะความยาวคลื่น UV-C) ไปที่ราวจับขณะที่มันเคลื่อนที่ผ่านไปทำลายไวรัสและแบคทีเรียทั้งหมด

เนื่องจากคย็องยอนไม่มีประสบการณ์ในการบริหาร บริษัท เขาจึงนำลูกพี่ลูกน้องของเขาคิมยูชอลซึ่งเป็นนักธุรกิจ ทั้งคู่แน่ใจว่าพวกเขานั่งอยู่บนเหมืองทอง

ไฟดวงเล็ก ๆ ตอนนี้บรรจุหมัดร้ายแรง
หุ่นยนต์ช่วยต่อสู้กับไวรัสโคโรนา

“ เราเชื่อมั่น 100% ว่ามันจะประสบความสำเร็จอย่างมากเพราะเมื่อเปิดตัวในเดือนกรกฎาคม 2015 เกาหลีใต้เพิ่งเกิดการระบาดของโรค Mers (Middle East Respiratory Syndrome)” คย็องยอนอายุ 50 ปีกล่าว

เมอร์สเป็นไวรัสโคโรนาคล้ายกับโควิด -19 และเช่นเดียวกับการระบาดในปัจจุบันชาวเกาหลีใต้ต้องสวมหน้ากากอนามัย อย่างไรก็ตามการระบาดของโรคมีน้อยกว่าวันนี้มากและผ่านไปเร็วกว่า

“ไม่มีใครสนใจผลิตภัณฑ์ของเรา [ในขณะนั้น]” คย็องยอนกล่าว

สี่ปีต่อมา Clear Win ยังคงล้มเหลวที่จะได้รับแรงฉุด “เราต้องการแสดงให้เห็นถึงการใช้งานของพวกเขา [ให้กับผู้มีโอกาสเป็นลูกค้า] แต่เราพบกับการปฏิเสธอย่างเย็นชาผู้คนคิดว่าพวกเขาไม่จำเป็นและไม่มีจุดหมาย”

เมื่อรู้ว่าเวลานั้นใกล้จะหมดแล้วยูชอลผู้รับผิดชอบด้านการเงินถึงกับยกเลิกประกันสุขภาพเพื่อลงทุนในกิจการนี้โดยไม่บอกภรรยาของเขา

“ยูชอลมักจะพูดกับฉันว่า ‘ขออีกปีนึงเถอะ’ และอีกหนึ่งปีต่อมาเขาจะพูดอีกครั้งว่า ‘อีกแค่ปีเดียว’ “คย็องยอนกล่าว

จากนั้นปี 2020 และ Covid-19 ก็มาถึง ลูกพี่ลูกน้องทั้งสองต้องเผชิญกับคำสั่งซื้อจากทั่วโลกนับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา

ตอนนี้พวกเขาขายไปแล้ว 43,000 คันใน 51 ประเทศรวมถึงสหราชอาณาจักรสหรัฐอเมริกาจีนญี่ปุ่นและซาอุดีอาระเบียโดยมีรายได้ในปีนี้มากกว่า 14 ล้านดอลลาร์ (11 ล้านปอนด์)

เครื่องฆ่าเชื้อของพวกเขาได้รับการติดตั้งที่สนามบินรวมถึง Heathrow และ Stansted ในลอนดอนห้างสรรพสินค้าโรงพยาบาลโรงภาพยนตร์สนามฟุตบอลรวมถึง Emirates Stadium ของ Arsenal และแม้แต่ที่ Masjid al-Haram มัสยิดใหญ่แห่งเมกกะ

เมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมา Transport for London ประกาศว่าจะติดตั้งอุปกรณ์ฆ่าเชื้อบนบันไดเลื่อน 110 ตัวในสถานีรถไฟใต้ดินหลังจากทดลองใช้อุปกรณ์ Clear Win เป็นเวลา 6 สัปดาห์ที่สถานีรถไฟใต้ดิน Heathrow T123

การใช้แสง UV-C เพื่อฆ่าเชื้อสิ่งต่างๆอาจฟังดูล้ำยุค แต่ในความเป็นจริงแล้วมันถูกนำมาใช้เพื่อจุดประสงค์ดังกล่าวนับตั้งแต่ถูกค้นพบในปลายศตวรรษที่ 19

แสงซึ่งเป็นรูปแบบของรังสีแม่เหล็กไฟฟ้าฆ่าไวรัสและแบคทีเรียโดยการทำลายดีเอ็นเอของพวกมันจนไม่สามารถเพิ่มจำนวนได้ UV-C ยังทำลายผิวหนังและดวงตาของมนุษย์ดังนั้นจึงไม่ควรชี้ไปที่พวกเขา ไม่มีการปล่อยแสง UV-C ออกนอกหน่วย Clear Win

UV-C ผลิตโดยดวงอาทิตย์ แต่ถูกดูดซับโดยชั้นโอโซนของโลก ความยาวคลื่นแสงอัลตราไวโอเลตหลักอีกสองชนิด ได้แก่ UV-A และ UV-B ผ่าน เป็นประเภทของแสงอัลตราไวโอเลตที่ผู้คนใช้ครีมกันแดดเพื่อป้องกันตัวเอง

ในช่วงต้นปีนี้มีการคาดเดาว่า UV-C ทำลาย SARS-CoV-2 ซึ่งเป็นไวรัสที่ทำให้เกิดโรค Covid-19 ได้จริงหรือไม่ แต่การศึกษาหลายชิ้นสรุปได้ว่าเป็นเช่นนั้น ซึ่งรวมถึงรายงานในเดือนนี้จาก American Journal of Infection Control

เนื่องจากการแพร่ระบาดอย่างต่อเนื่องได้เพิ่มความสนใจในการใช้แสง UV-C เป็นเครื่องมือในการฆ่าเชื้ออุปกรณ์ Clear Win จึงเป็นเพียงหนึ่งในเทคโนโลยีจำนวนมากที่วางจำหน่ายในขณะนี้

เมื่อต้นเดือนตุลาคม Beko แบรนด์เครื่องใช้ในบ้านของตุรกีได้เปิดตัวผลิตภัณฑ์ใหม่ที่รวมเอาการใช้แสง UV-C รวมถึงตู้เย็นเครื่องอบผ้าและ “ตู้ทำความสะอาด UV” หลังนี้ดูเหมือนไมโครเวฟ แต่ผู้ใช้สามารถใส่ทุกอย่างตั้งแต่โทรศัพท์มือถือไปจนถึงกุญแจกระเป๋าสตางค์ขวดนมและของเล่นภายในเพื่อทำความสะอาดในรอบ 20 ถึง 40 นาที

Hakan Bulgurlu ผู้บริหารสูงสุดของ Arcelik เจ้าของ Beku กล่าวว่า “เป็นปีที่ยากลำบากมาก [สำหรับทุกคน] ผลิตภัณฑ์นี้ได้รับการปรับแต่งเพื่อช่วยให้ผู้บริโภคมีสุขอนามัยในระดับมืออาชีพที่บ้านและปกป้องพวกเขาจากการติดเชื้อและโรคต่างๆ ”

Healthe ธุรกิจในสหรัฐฯยังผลิตกล่องขนาดเล็กที่ใช้แสงยูวีในการทำความสะอาดโทรศัพท์มือถือและกระเป๋าสตางค์และตอนนี้กำลังผลิต “ไม้กายสิทธิ์ UV” สำหรับผู้ผลิตเครื่องบินโบอิ้ง

ไม้กายสิทธิ์แถบไฟยาว 2 ฟุต (60 ซม.) ซึ่งติดมากับยูนิตฐานที่มีลักษณะคล้ายกับกระเป๋าเดินทางถือขึ้นเครื่องได้รับการกล่าวว่าสามารถทำความสะอาดดาดฟ้าบินได้ภายในเวลาไม่ถึง 15 นาที

มันฉายแสงอัลตราไวโอเลตประเภทอื่นที่เรียกว่า “รังสียูวีไกล” ซึ่งสามารถฆ่าไวรัสได้ แต่ UV-C ไม่สามารถทำลายดวงตาหรือผิวหนังของมนุษย์ “แสงรังสี UVC ฆ่าเชื้อจุลินทรีย์ แต่ไม่เป็นอันตรายต่อมนุษย์” ดร. อเล็กซ์เบเรโซว์นักจุลชีววิทยาจาก American Council on Science and Health กล่าว

ย้อนกลับไปในเกาหลีใต้ Kyeong Yeon และ Yoo Cheol กำลังมองหาพนักงานเพิ่มขึ้นเพื่อให้ทันกับความต้องการที่โรงงานของพวกเขาห่างจากเมืองหลวงโซลไปทางใต้ 20 กม. (12 ไมล์)

“ เมื่อสิ่งที่ยากเป็นพิเศษเราจะดื่มเบียร์ริมแม่น้ำฮันในโซลเพื่อปลอบใจกันทุกวันนี้เรายังคงทำแบบนั้น แต่เป็นการเฉลิมฉลองแทน” คย็องยอนกล่าว

“แม้ว่าการระบาดของไวรัสโคโรนาจะสิ้นสุดลงและการดำเนินชีวิตตามปกติของเรากลับมาอีกครั้ง แต่ฉันคิดว่าผู้คนจำนวนมากทั่วโลกได้รับความบอบช้ำจากประสบการณ์นี้และอาจมีความกลัวเกี่ยวกับไวรัสในอนาคต

“ดังนั้นเราคิดว่าจะมีความสนใจอย่างต่อเนื่องในด้านสุขอนามัยและสุขอนามัยของประชาชนทำให้ผลิตภัณฑ์ของเรามีพื้นที่เติบโตมากขึ้นเราจะยังคงตอบสนองความต้องการของผู้คนเพื่อโลกที่ปลอดภัยยิ่งขึ้น”