ผู้ป่วยบางรายที่มีอาการทางความคิดใหม่หลังจากป่วยด้วยโรคโควิด-19 เพียงเล็กน้อย มีความผิดปกติในน้ำไขสันหลังคล้ายกับที่พบในผู้ป่วยโรคติดเชื้ออื่นๆ การค้นพบนี้อาจให้ข้อมูลเชิงลึกว่า ส่งผลกระทบต่อสมองผู้เข้าร่วม 10 ใน 13 คนที่มีอาการทางปัญญามีความผิดปกติในน้ำไขสันหลัง แต่ตัวอย่างไขสันหลังทั้ง 4 ตัวอย่างจากผู้เข้าร่วมที่ไม่มีอาการรับรู้หลังโควิด-19 ถือว่าปกติ

ผู้ใหญ่ 32 คน ซึ่งประกอบไปด้วย 22 คนที่มีอาการเกี่ยวกับการรับรู้และผู้เข้าร่วมกลุ่มควบคุม 10 คนที่ไม่มีผู้เข้าร่วม วิเคราะห์น้ำไขสันหลังของผู้เข้าร่วม 17 คนที่ยินยอมให้เจาะเอว ผู้เข้าร่วมทุกคนมีโควิดแต่ไม่ต้องรักษาตัวในโรงพยาบาล ผู้เข้าร่วม 10 ใน 13 คนที่มีอาการทางปัญญามีความผิดปกติในน้ำไขสันหลัง แต่ตัวอย่างไขสันหลังทั้ง 4 ตัวอย่างจากผู้เข้าร่วมที่ไม่มีอาการรับรู้หลังโควิด-19 ถือว่าปกติ