โปรตีนจากปัจจัยการเจริญเติบโตที่ผลิตโดยเซลล์ภูมิคุ้มกันที่หายากในลำไส้สามารถป้องกันผลกระทบของโรคลำไส้อักเสบ ปัจจัยการเจริญเติบโตผลิตขึ้นเพื่อตอบสนองต่อการอักเสบของลำไส้โดยชุดของเซลล์ควบคุมภูมิคุ้มกัน เซลล์ภูมิคุ้มกันเหล่านี้อาศัยอยู่ในอวัยวะต่าง ๆ รวมถึงลำไส้ ถึงแม้ว่าจำนวนของเซลล์ดังกล่าวจะลดน้อยลงในลำไส้อักเสบของผู้ป่วย IBD

นักวิจัยแสดงให้เห็นในการทดลองในหนูทดลองว่าปัจจัยการเจริญเติบโตนี้สามารถตอบโต้ผลกระทบที่เป็นอันตรายของตัวขับสำคัญของการอักเสบในลำไส้ที่เรียกว่า TNF ในการทำเช่นนั้น ILC3s จะปกป้องเซลล์เยื่อบุลำไส้เมื่อพวกมันอาจตายและทำให้เกิดการแตกในแนวกั้นลำไส้ ค้นพบวิถีของเซลล์ใหม่ซึ่งจำเป็นต่อการป้องกันการอักเสบของลำไส้ การค้นพบนี้อาจนำไปสู่ความเข้าใจที่ดีขึ้นเกี่ยวกับการเกิดโรคของ IBD และกลยุทธ์ใหม่ๆ ในการรักษาโรคนี้